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《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

一年前,我曾和朋友一起,对《魔兽争霸3重铸版》充满了期待,觉得这款大龄游戏将有机会新生,还能助力一下其衍生出的魔兽RPG地图圈子,给它续上一命,但没想到,暴雪竟然搞砸了。

风评和品质让这款《重铸版》未登台就已失败,这意味着这款近二十岁的老游戏,失去了在新时代吸收新鲜血液的机会。它的玩家群体,仍会固于上一辈的人群,而这,对于魔兽RPG即将毁灭的生态而言,也毫无拯救的意义。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

【“万物起源魔兽三”】

魔兽RPG源自《魔兽争霸3》所附带的地图编辑器。其本是个为方便游戏设计者而制作的工具,但暴雪把它附加到了游戏客户端之中,这使其为玩家打开了一扇新世界的大门。

无数的玩家沉迷于此,他们通过修改数值、编辑模型、创作技能等方式,将个人创意挥洒的淋漓尽致,制作出了一张张属于自己的地图。对很多人而言,这是他们游戏设计的第一步,这也促使魔兽RPG圈子成为了创意天堂。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

在十几年的发展中,魔兽RPG一直在不断的突破和创新。 以我最喜欢的地图作者“白鸟”为例:他是这个创意天堂中的顶尖人物,曾制作了仙之天缘系列地图,开创了地图数据可继承的先河,提高了整个圈子地图水平的天花板。

而在白鸟之外,还有各种各样充满了创意的地图,扩展了其所包含的玩法类型。像《DOTA》,是MOBA游戏的鼻祖;像《宠物小精灵防御战》,是自走棋游戏的鼻祖;像《守护雅典娜》,则是所有防守类地图的鼻祖。

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这些前辈的不断开扩,让魔兽RPG成为了一个包罗万象之地,但可惜的是,大部分前行者都只在这里收获了赞誉和经验,而没得到对等的物质回报。毕竟在那个时代,网络支付还是一纸空谈,地图玩家们若想要支持作者,必须先费尽心思的了解到其信息,然后通过银行汇款才能实现。可以说,他们是彻彻底底的为爱发电。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

但人总要成长,担起更多的负担,无偿制作地图的大神们也需要吃饭和生活。许多作者迫于生计,离开了魔兽RPG圈子,白鸟也在其中。听说,他被一个老板招揽,去做了游戏设计师。但是在2015年,他回来了,并重新更新了一张停滞了数年的老图,其契机,源于网易《魔兽官方对战平台》的上线。

【RPG的第二春天】

这是一个根正苗红,被暴雪认可、由网易运作的魔兽对战平台。它一出现,便从浩方等其他平台里拉走了大量魔兽RPG的玩家,将本来分散在互联网的同好们成功的汇于一处。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

起初,对于玩家和地图制作者而言,这是一件好事。

作者们再也不用去各大网站发布地图,那些被盗改的地图也不会再和原图摆在同样的位置,和玩家的交流也变得方便,另外,他们还能通过直观的排行榜观察玩家们对各种地图的反映。最重要的是,官方平台还给作者们提供了一个变现的渠道。

这种渠道包含两种方式,其一,是平台针对高热度地图作者提供的创作奖励。第二种,是由作者和平台合作,在地图中加入一些特殊的皮肤、道具、人物等等,然后将之放到平台统一的商城中进行售卖。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

官方平台也从其中盈利不少,一方面,他们通过商城贩卖获得提成,而另一方面,他们又和作者合作,给玩家在地图中提供各种根据平台和地图等级提供的人物和道具,从而提升平台的热度,并通过开启VIP令经验翻倍的方式,获得额外的收入。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

这种流量变现的方式,让玩家、平台、作者三分都非常满意,整个平台也越走越顺,出现了许多品质出色的地图,包括《DOTA循环圈》、《战三国》等。也正是在这期间,白鸟回来了,他在官方平台进行了作者注册,更新了老图,并在粉丝群里说会继续更新。

似乎一切都好了起来,那个曾经的黄金岁月,也将会被延续下去。但好景不长对金钱的过度追求,开始腐蚀整个平台。

【从6元首充说起】

不知是从何时何地开始,平台排行榜上出现了一些特殊的地图。这些地图的品质不错,但里面却充斥着各种各样的属性道具。其价格上至十元八元的补给包,下至成千的订制人物,包罗万象。

作为一个玩家,一个平台的用户,我并不介意用一些付费内容加速自己的游戏体验,毕竟地图本就是完全免费的,这既帮助了作者,也有利于自己。但真正令人厌恶的,是部分地图中像手游一般,没有尺度的贪婪。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

100牛币=1RMB

以图中这些道具为例,有些作者开始在地图中大肆售卖影响平衡的道具,这些道具低则一二百,多则七百八,令玩家之间兴起了充钱就是大爷的风气。过去的那种对于打法的研究,全都消失了,如果你问别人这张图该怎么打,他会说充钱就够了。是啊,充钱就能从萌新变成大佬,谁不喜欢呢?

这种贪婪从一角崛起,迅速的普及开来,有的作者矜持,只加入了一些价值二三十R的会员产品;有的作者则将大腿开的彻底,告诉玩家们只要有钱,我就能专门给你做最牛逼的人物,成为地图里最靓的仔。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

实际上,这种趋势,正在影响地图生态的寿命,令越来越多的地图变得快餐化,使其注重的不是创意,而是和手游一般的心理游戏。即如何让你爽点不断,然后六元首充。

就这样,整个圈子,开始向一个负面的生态迭代,它的黄昏,已经肉眼可见。

【监管者的不作为】

在这一趋势中,最难以令人接受的,是网易的所作所为。作为平台方,网易在这场热潮中,更像是一个商人,而非统筹全局的管理者。换言之,他们似乎并没有考虑平台的长线发展。

毕竟,《魔兽争霸3》已经是一款近二十年的老游戏了,其已经很难再吸收新的血液。当前《重铸版》失败的现况,更是决定了其是一款“老年人”的游戏,而这些“老年人”的年龄,都集中在二十到四十岁之间,其中大部分人都不介意用钱来换取时间。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

这两两结合,让网易抽的快乐,作者捞的开心,玩家玩的畅快,圈子也死的更快。但就算是这样,网易也没有保护好玩家作为消费者的权利。

比如,你喜欢上了一个地图,相信了作者宏大的更新计划,然后购买了道具,期望能在一张图里获得长期的快乐。但是,可能因为作者的一时失意,他就会放弃这一切,转身离开。而你购买的一切,也就失去了价值。

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作为一个消费者,你很难分辨清楚,自己所购买的,到底是长期服务,还是短暂消费,因为这一切全都由作者自身决定,他人没有约束力。这就相当于买家电没有售后,是对消费者的巨大伤害。

这虽是大势,但只是对于大部分充值不够高的玩家。在有些地图的群里,作者会将消费极高的大R单拉出来,保证他们以后在新图里也有免费的权益,并且还会帮其量身打造各种道具。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

看到了吧,就算是捞钱,他们都没有在乎过一般钱袋子们的利益。而作为平台的运营者,网易并没有对这些行为监管,而只是静静的看着这场狂欢,这才是其恶所在。

 

【地图制作者的困境】

在这种环境之下,并不是没有地图作者仍然为爱发电,白鸟就是典型,逆天问道再次经历了两次更新,仍然是原来的味道,但,地图的更新时间截止在了2017年的7月18日。

如果这时候你打开对战平台进行查询,你会发现像逆天问道这样满分5分评价为4.9分的高品质地图很多很多,但版本的更新再未进行。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

这些作者们的放弃,似乎意味着那个曾经那个全靠自己上传地图,胜负全凭品质的环境相比,已经过去时了。这些执着于非道具付费的作者们,在这个平台上成为了小众,甚至是弱势群体。

作者们也是人,他们或许喜欢追逐梦想,但更需要生活和收入,当精心制作的地图并不能在自己步入社会之后给自己提供温暖保障,需要向初心妥协时,一大批人都选择了放弃。

《魔兽争霸4:猪场的远征》——魔兽RPG之死

 

白鸟只是一个个例,但他却代表着那些已经成家立业的整个作者群体,他们喜欢制作这些地图,也希望这些地图给玩家带来快乐,并塑造了魔兽RPG圈子的辉煌,但他们却在此时面临选择,要么加入付费道具的泱泱大军,要么被淘汰。

而且在他们之后,魔兽编辑器的使用也将后继无人。

【诸神的黄昏】

我曾想象过,或许网易可以给平台提供一些订阅服务,让玩家和作者多一种选择,但这一些都是空谈。利益相关者只盯着那块蛋糕,他们拼命的品尝着最后的蜂蜜,却完全注意不到这辆火车已经嗡嗡的驶向地狱。

随着这火车离开的,还有我们经历过的互联网时代,我崇敬这些作者们,他们和4399小游戏的制作者们一样,是我们互联网时代最早的独立游戏制作人,他们曾经建立了辉煌的时代,我们也曾经为之喝彩,但如今这时代即将落幕,我无力回天,也唏嘘不已。

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